傳奇或夢想總有落幕的一天,但鈴木一朗累積三千多支安打及精采守備的成就,早已成為21世紀棒球迷心目中最棒的記憶了。(東方IC)
傳奇或夢想總有落幕的一天,但鈴木一朗累積三千多支安打及精采守備的成就,早已成為21世紀棒球迷心目中最棒的記憶了。(東方IC)
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2018.04.26 06:15

【張尤金專欄】重回17年前 鈴木一朗傳奇開始的那一天(下)

文|張尤金

對一朗來說,決定要離開歐力士、揮別日本球迷、挑戰世界最高水準的棒球殿堂,這一直是他的夢想。如果他曾經因此而感到煩惱的話,那大概就是對自己要加盟哪支球隊的不確定性了。一朗甚至對此感到緊張,他對媒體這麼形容:「我覺得現在的自己就像選秀會前幾天的高中球員:非常緊張,非常興奮,也非常渴望。」

「能為西雅圖效力,是我夢想的實現」

2000年11月1日,歐力士正式讓一朗成為自由球員之後,一朗在大聯盟的市場並沒有想像中熱絡。最主要的原因是,當時美國球界對於一朗的球技,乃至於美日職棒水平的差異,都有頗多質疑,大聯盟球團普遍想找有長打能力的選手,他們認為一朗在大聯盟球場的長打能力將大打折扣。至於一朗當然是個安打型打者,但就像一位美國球界人士說的,「安打型選手?我們多得是。」

此外,有財力支付高額入札金的幾個球團也各有各的考量。以紐約兩支球隊為例,伊良部秀輝的失敗經驗對當時的洋基還歷歷在目,他們不願意冒險再簽一個日本球星;至於大都會總教練Bobby Valentine曾經擔任過千葉羅德海洋隊監督,他深信一朗能在大聯盟成為明星球員,可惜大都會高層對此卻不熱中。

在這場競標戰中,水手始終是媒體和專家心目中的熱門球隊,除了母公司任天堂的背景之外,當時的水手也正在尋找一個看板球星。雖然這一年(2000)水手打進季後賽,可是面臨Alex Rodríguez成為自由球員(後來轉隊到遊騎兵),以及近幾年Randy Johnson、Ken Griffey Jr.陸續被交易,球團亟需新一代的明星球員。

再者,水手在2000年才將主場從容易打全壘打的國王巨蛋(Kingdome)搬到Safeco Field,這有利於球團打造一支以速度和防守為核心的新陣容,而一朗正符合他們想要的典型。就這樣,歐力士球團在同年11月10日宣布,水手以1,312萬美元入札金標到與鈴木一朗議約的權利,雙方後來也順利簽下一紙三年合約。

至於一朗的意向呢?其實水手早就是他的前幾志願,除了日裔美國人在美國西岸比較多以外,另一個重點則是水手已經有一位日籍投手佐佐木主浩,而他們一直是朋友。所以在一朗確定加盟水手之後,他曾對媒體說:「能為西雅圖效力,是我夢想的實現。」

 

結語

這是2006年水手以一朗為主角的形象廣告:

夢想或傳奇,總有落幕的一天。水手總教練Scott Servais上週末也說得很清楚了:「我們都喜歡鈴木一朗,可是最終我們還是要把贏球放在第一位」。不管落幕的這一天何時到來,但鈴木一朗獨樹一幟的打擊準備動作以及三千多支安打點滴累積而成的成就,早已深植人心,成為21世紀棒球迷心目中最棒的記憶了。

 

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