今年唐獎永續發展獎項其中一位得主詹姆士‧漢森(James Hansen,中)是全球公認氣候變遷科學的先驅者。
今年唐獎永續發展獎項其中一位得主詹姆士‧漢森(James Hansen,中)是全球公認氣候變遷科學的先驅者。
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2018.11.08 22:31

【氣候變遷先知(一)】越來越失控的氣候系統 他30年前已預測到

文|劉瑞芬    攝影|林俊耀 王均峰    影音|李文顥

全球暖化,造成氣候變遷,早已證據確鑿。

剛過的這個夏天,北半球各地熱浪頻傳,日本、北歐地區都出現不尋常的高溫和乾旱,希臘更因為炎熱高溫、天乾物燥再加上強風助長,導致森林野火迅速蔓延,度假勝地Mati村甚至幾近滅村。

目前你我親身體驗或目睹越來越極端的氣候,其實早在30年前,已被一位氣候變遷的先驅預測到。這位先知般的人物,正是今年唐獎的永續發展獎項其中一位得主詹姆士‧漢森(James Hansen)。

1988年6月23日,美國航太總署高達太空研究所(NASA Goddard Institute for Space Studies,GISS)的主任詹姆士‧漢森(James Hansen)前往美國參議院作證,他以一貫冷靜、實事求是的科學家語調,說「全球暖化如今已經嚴重到,我們可以充滿自信地說,暖化和溫室效應是有因果關係的。」

「溫室效應已被探測到,而且它正在改變氣候。」

30年前,漢森作證的當天,華府的氣溫創史上當日最熱紀錄。但他最強烈的說詞要保留到聽證會後回答記者的提問時道出:「該是停止含糊其辭的時候了,我們有強大的證據顯示溫室效應已經發生了。」

漢森這番話成為隔天美國各大報的頭版頭條,也在全世界敲響了警鐘:大氣中的二氧化碳越多,地球也越熱。

然而,30年後,情況如何?

自1989年以來,人類排放至大氣中的二氧化碳比先前整個人類文明史加總的更多。1990年,人類排放了超過200億立方噸的二氧化碳;到2017年前,這數字更升高至325億立方噸,創歷來新高。

成員包括多位諾貝爾得主的聯合國跨政府氣候變遷小組(IPCC),10月9日發表了一篇最新特別報告,當中語氣急切,用詞嚴峻,警告世人,削減二氧化碳排放,已是刻不容緩。

報告指出,全球氣候升溫攝氏1.5度是一個不得跨越的臨界點,但依照目前的排放速度,最快在2030年就可能會超過1.5度的門檻,暖化巨災將撲天蓋地而來。

漢森40歲就獲任命為NASA高達太空研究所的主任。(漢森提供)
漢森40歲就獲任命為NASA高達太空研究所的主任。(漢森提供)

漢森多年前已預言,若升溫攝氏3度,北極凍原將出現森林、全球多數沿岸城市將被海水淹沒;IPCC前主任Robert Watson則認為,升溫4度,歐洲將陷入永恒的乾旱,中國、印度和孟加拉大片國土將成沙漠;升溫5度,人類文明恐面臨滅絕。

這些數字,和迫在眉睫的末日式前景,使得一向在數字和算式中感到自在的漢森坐立難安,終究推使他脫離純科學研究,變身為熱血的運動人士。

出身美國中西部的科學家

詹姆士‧漢森(James Hansen)

出生:1941年3月29日誕生在美國愛荷華州一個佃農家庭

學歷:愛荷華大學天文學碩士、物理學博士

經歷:1968年進入NASA,1981-2013 擔任NASA高達太空研究所(GISS)主任

現職:哥倫比亞大學地球研究所(Earth Institute)氣候科學計畫主任 (the Program on Climate Science, Awareness and Solutions

獲獎紀錄:美國物理學會Leo Szilard獎,表彰他利用物理學造福社會(2007)

出身美國愛荷華州佃農家庭的詹姆士‧漢森,自稱是個安靜的科學家,從不愛出風頭,儘管他可說是少年得志,40歲就被任命為NASA高達太空研究所的主任。

起初在NASA,漢森研究的是金星的氣候系統,試圖了解金星的地表為何如此炎熱。

1968年,蘇聯的衛星傳回了答案:因為金星的大氣層幾乎全是二氧化碳,科學家們相信,金星也曾經有過宜居的氣溫,卻毀於失控的溫室效應。隨著太陽更明亮,金星的海水開始蒸發,使大氣層更厚,進而導致海水蒸發得更快,惡性循環下,終於導致海水完全沸騰,也讓這個行星地表溫度飆破華氏900度(攝氏482度)。

在唐獎的專題演講中,漢森表示,「我非常幸運,加入NASA後,提議進行一場引導飛行器飛至金星的實驗,也獲得首肯.....但當我們的儀器逐漸完備時,我開始涉入地球上溫室氣體的計算,因為我們理解到,地球的大氣組成正在改變。」

熱血科學家

漢森表示,他的唐獎獎金要用來完成《Sophie's Planet》(暫譯:蘇菲的星球) 。這本書是為了年輕人而寫,試圖幫助他們了解目前的情勢,必須要求政府做些什麼。
漢森表示,他的唐獎獎金要用來完成《Sophie's Planet》(暫譯:蘇菲的星球) 。這本書是為了年輕人而寫,試圖幫助他們了解目前的情勢,必須要求政府做些什麼。

漢森也做了一個關乎他職業生涯的重大決定。「我辭去金星探測計畫首席研究員一職,因為我們這個行星的變化更有趣、也更重要,這將影響到全人類。

1981年起,漢森和幾位科學家持續進行全球氣溫分析,集結長期以來的氣候資料,並在1987年於《科學》雜誌發表了一篇劃時代的論文,由漢森主筆。

文中科學家們預測地球將持續升溫,「我們也預測21世紀將見到氣候帶遷移、北美和亞洲將出現乾旱區、冰層消融、海平面上升,還有傳聞中的西北航道開通,這些衝擊都已經發生了,」在唐獎演說中,漢森依然以他平緩的語調,娓娓道出駭人的變化。

論文也引發了連鎖效應,最終導致漢森於1988年至美國參議院的能源與天然資源委員會作證,他明確指出全球暖化是人為活動造成的,若不及時阻止,將對人類未來構成重大威脅。他的證詞也被認為是氣候變遷成為公共政策議題的一個轉捩點。

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